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Coronavirus en los Estados Unidos: 3 claves para el “preocupante aumento de las infecciones”.

Como la primera ola de infecciones aún no ha terminado, los Estados Unidos se enfrentan a un aumento de los casos de coronavirus. ¿Por qué es esto?

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Coronavirus en los Estados Unidos: 3 claves para el "preocupante aumento de las infecciones".

¿Una nueva cerradura?

Cuando las esperanzas de millones de ciudadanos están puestas en la reapertura de la economía de los Estados Unidos afectados por la pandemia del coronavirus, muchas partes del país están considerando un nuevo cierre.

Casi cinco meses después de que la administración del presidente Donald Trump comenzó a tomar medidas contra la pandemia, los Estados Unidos están viendo un aumento en los casos de coronavirus.

El país tuvo un registro diario de 45.330 infecciones este viernes.

Desde abril, no se han observado nuevas infecciones en números similares en el país.

“Esto es algo que realmente me preocupa”, el Dr. Anthony Fauci, director de epidemiología del Instituto Nacional de Salud de EE.UU., advirtió de la tendencia en una audiencia del Congreso el martes.

“Bajamos de 30.000 (nuevos casos por día) a 25.000 a 20.000 y luego nos quedamos allí, pero ahora las cosas están mejorando de nuevo. Esto es muy preocupante para mí”, añadió.

La situación está creando mucha presión en varios estados, hasta el punto de que están suspendiendo sus planes para reactivar la economía.

La pandemia ha evolucionado y el foco de preocupación se ha desplazado a otros estados después de que Washington, California y Nueva York atrajeran la atención en abril y mayo.

Después de un récord de 5.996 nuevos casos reportados en Texas el jueves, el gobernador Greg Abbott anunció que los planes para la siguiente fase de reapertura se pondrán en espera.

Este viernes Abbott dio un paso más y ordenó el cierre de todos los bares.

En Arizona, otro de los estados ahora más afectados, Doug Ducey, después de dar “luz verde” a las compañías, dijo el jueves que la luz era ahora “ámbar”, agregando que los ciudadanos estaban “más seguros en casa”.

Si bien hay un aumento significativo de casos en 30 estados, hay una docena de estados donde la situación parece haber apenas cambiado en las últimas dos semanas, y otros diez donde el número de casos sigue disminuyendo.

BBC World explica tres claves del estado actual de la epidemia de coronavirus en los Estados Unidos.

1. ¿Más casos porque hay más pruebas de diagnóstico?

Aunque el aumento del número de casos confirmados es un hecho claro, no siempre está claro lo que significa.

El Presidente Trump, por ejemplo, ha indicado que el aumento de los casos se debe a un aumento significativo del número de pruebas de diagnóstico de la enfermedad.

En general, los expertos están de acuerdo en que es normal que el aumento de estas pruebas muestre un mayor número de casos, pero también señalan que hay otros factores.

“Es muy difícil entender lo que significa el número de casos porque depende tanto de la actividad epidémica como del número de pruebas realizadas”, dice John Ioannidis, profesor de medicina y epidemiología de la Universidad de Stanford.

El experto explica que, si bien en un principio los Estados Unidos estaban muy atrasados en la realización de pruebas de diagnóstico, ahora están haciendo mucho más para detectar más casos que antes.

“Otro indicador al que se podría hacer referencia es la proporción de casos probados positivamente, que no es tan mala como el número total de casos en este momento, incluso en los estados que han experimentado algún empeoramiento”, dijo a BBC Mundo.

La OMS recomienda que los países pasen 14 días con una tasa de casos positivos del 5% o menos antes de comenzar a levantar las medidas de contención; en los Estados Unidos, el promedio nacional es del 6%, pero hay 21 estados con una tasa de registro más alta, comenzando por Arizona, que tiene una tasa de más del 23%.

“Mucha gente está cansada de estar en casa, pero el virus no está cansado de infectarnos. Vemos áreas del país que se reabren antes de que estén listas, y es como interponerse en el camino de un golpe: Te golpean”, dijo a BBC World Tom Frieden, el director de los Centros para el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

“Lo que estamos viendo ha sido desafortunadamente muy predecible”, añadió Frieden, quien ahora es director general de Resolve to Save Lives, una iniciativa de Vital Strategies, una ONG de salud pública.

Steven Woolf, Director Emérito del Centro de Sociedad y Salud de la Universidad del Commonwealth de Virginia, cree que si bien hay algo de verdad en el hecho de que se encontrarán más casos si se hacen más pruebas, no se debe subestimar lo que sucede.

“Es un argumento loco. Es equivalente a decir que tendremos menos casos de cáncer de mama si dejamos de hacer mamografías. Muchos de estos casos son personas que están enfermas y terminarán en los hospitales. Entonces verás a gente real muriendo”, dijo Woolf a la BBC World.

2. menos muertes, hasta ahora?

Otra característica de la fase actual del coronavirus que está pasando por los Estados Unidos es una disminución significativa del número de muertes.

Con más de 120.000 muertes (hasta el 26 de junio), los Estados Unidos son, con mucho, el país más afectado del mundo.

“Nos estamos moviendo en la dirección correcta”, dijo la portavoz de la Casa Blanca Kayleigh McEnany el martes, señalando que por primera vez en mucho tiempo, menos de 300 muertes ocurrieron en un día por Covid-19.

La cifra refleja una disminución significativa desde el pico de 6.409 muertes del 16 de abril, según la Organización Mundial de la Salud.

Según Ioannidis parece haber algún tipo de disociación entre el número de muertes y el número de casos confirmados.

“El número de muertes parece estar disminuyendo constantemente”, dice.

Otros expertos, como Woolf, no son optimistas.

“Debes recordar que el número de personas que dan positivo en las pruebas de diagnóstico es un indicador de lo que te espera”, dice.

“Entre 7 y 10 días después de un aumento en el número de casos, se verá un aumento en las admisiones en el hospital porque toma algún tiempo después de la infección para que la gente se enferme. Y luego toma más tiempo para que tengan problemas respiratorios y sean admitidos en cuidados intensivos y eventualmente mueran”, explica.

“Este fenómeno se puede observar en los lugares donde se está produciendo la recuperación, como en Arizona, cuyos hospitales ya están sintiendo la presión que sufrieron los centros médicos de Nueva York y Nueva Jersey en marzo y abril”, añade.

A partir de este miércoles, el 88% de las camas disponibles en las unidades de cuidados intensivos de Arizona estaban ocupadas. A mediados de mayo, esta cifra era del 68%.

Tom Frieden está de acuerdo en que hay un desfase de varias semanas entre las infecciones y las muertes, por lo que los efectos de las nuevas infecciones aún no son visibles.

Sin embargo, señala que parte del número de muertes se debe a mejoras en el sistema de salud.

“Ha habido algunas mejoras en el cuidado de la salud, incluyendo una mayor capacidad para atender a los pacientes sin sobrecargar las instalaciones médicas”, dice Frieden, quien también es analista de salud pública del Consejo de Relaciones Exteriores.

3. Más joven que mayor

Otra peculiaridad de la actual situación de pandemia en los Estados Unidos que podría ayudar a explicar la aparente disociación entre el aumento de los casos y la disminución de las muertes es que una proporción significativa de los nuevos casos son jóvenes.

Este jueves, el director del CDC, Robert Redfield, dijo que los jóvenes han ayudado a impulsar el aumento de los casos confirmados diciendo que en los últimos meses muchos de estos casos no han sido diagnosticados.

En Florida, uno de los estados más afectados en la actualidad, la edad media de los infectados descendió de 65 a 35 años entre marzo y junio, mientras que en Arizona casi la mitad de los casos se produjeron en personas de 20 a 44 años.

“Hay un cambio en los grupos de edad, quizás porque las personas mayores han aprendido a protegerse mejor y la tasa de mortalidad depende mucho de la edad”, dijo Frieden a BBC Mundo.

John Ioannidis cree que es crucial que las personas mayores sigan siendo protegidas.

“Los ancianos han experimentado desastres, y es probable que casi el 50% de las muertes hayan ocurrido allí. Si logramos proteger este tipo de instalaciones de alto riesgo, probablemente podremos evitar en gran medida los efectos del coronavirus, aunque todavía hay muchos casos”, concluye.

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