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El enemigo es el virus, no hay tiempo para la lucha política: Epidemiólogo Jefe de la Casa Blanca

A pesar de los dardos de la Casa Blanca y Trump, el popular experto en enfermedades infecciosas de EE.UU. evita la controversia

El enemigo es el virus, no hay tiempo para la lucha política: Epidemiólogo Jefe de la Casa Blanca

El enemigo es el virus, no hay tiempo para la lucha política: Epidemiólogo Jefe de la Casa Blanca

Donald Trump no puede entender por qué su popularidad no es tan alta como la de Anthony Fauci, científico principal del Grupo de Trabajo sobre el Coronavirus de la Casa Blanca.

“Tiene un alto índice de aprobación, así que ¿por qué no yo? Es sorprendente”, dijo incluso el presidente esta semana.

No fue el primer dardo que Fauci recibió del gobierno, pero el principal experto en enfermedades infecciosas y epidemiólogo de la Casa Blanca trata de mantenerse alejado del tipo de controversia que llama una distracción del verdadero problema: la pandemia de Covid 19.

“Sólo me concentro en mi trabajo”, dijo a la BBC en más de una ocasión en esta entrevista, evitando la controversia con la Casa Blanca.

Y, sin querer discutir con nadie, explicó las razones que, en su opinión, han llevado a los Estados Unidos a un aumento de sus infecciones confirmadas por día, e identificó cinco elementos básicos a los que la población debe prestar atención para que la curva de infección comience a nivelarse.

Esta es la entrevista de Fauci con Razia Iqbal, del programa de Servicio Mundial de la BBC Newshour


Podemos empezar comentando los números de infecciones y muertes en los Estados Unidos.

Si observamos la dinámica de las curvas de infección en nuestro país, hemos visto un aumento muy marcado en el número de infecciones durante el período en que el área metropolitana de Nueva York fue el epicentro del brote.

Luego las curvas comenzaron a bajar de nuevo, pero no como en otros países, especialmente en la Unión Europea e incluso en el Reino Unido. Nunca tocamos fondo, procesábamos unos 20.000 casos al día. Y así nos quedamos así durante unas semanas.

Lo que sucedió entonces, cuando levantamos algunas restricciones para poner la economía en marcha nuevamente, las infecciones comenzaron a aparecer en ciertas regiones del país, como algunos estados del sur como Florida, Texas, Arizona y el sur de California. Entonces la base pasó de 20.000 casos por día a 30.000, 40.000, 50.000, 60.000, e incluso 70.000 pacientes por día.

Leer más: Los americanos escuchan más a Anthony Fauci que a Trump. Este es el resultado de una encuesta

. El número de muertes, que había estado disminuyendo, comenzó a aumentar, y ahora tenemos alrededor de 1.000 muertes por día.

Todavía tenemos un número muy significativo de casos nuevos, así que estamos tratando de controlar esto y estamos empezando a aplanar la curva. Pero nuestra preocupación es que otros estados de otras regiones parecen estar empezando a pasar por lo que han pasado los estados del sur.

Hay 12 estados en los EE.UU. que actualmente reportan más de 100.000 casos. Este es sin duda un equilibrio muy difícil, y la emergencia sanitaria es mundial. Me pregunto qué crees que podría haberse hecho de forma diferente.

Lo que estamos tratando de hacer, y espero que finalmente tengamos éxito, es producir directrices en las que estamos trabajando con el Grupo de Trabajo de Coronavirus de la Casa Blanca. Estas directrices, que tendrían que ser utilizadas por los Estados, son esencialmente una guía paso a paso para la apertura cautelosa y prudente de las restricciones.

Uno de los problemas que han surgido es que algunos Estados, no los mencionaré, no han hecho esta apertura gradual cuando registraron una disminución del número de casos en un período de varios días.

Si esto se completa con éxito, pasa a la fase 1 por un tiempo, luego a la fase 2 y a la fase 3. Lo que sucedió en algunos Estados es que se saltaron algunos de los hitos de control y pasaron a la siguiente fase, lo que en algunos casos realmente causó un contratiempo.

En otros lugares, los estados trataron de llevar a cabo este proceso adecuadamente. Sin embargo, hubo grupos de personas que no siguieron las recomendaciones de evitar las multitudes, usar barbijos y mantener la distancia social, lo que también dio lugar a nuevos brotes.

¿Y no es una de las causas de lo que ocurrió en estos lugares que hubo problemas con el mensaje enviado? Prepararon este modelo de cómo los estados deberían haberse abierto, pero en realidad el mensaje que el Presidente de los Estados Unidos en particular quería enviar indicaba que estaba perfectamente bien abrir las economías.

No voy a entablar un diálogo con ustedes contra el Presidente de los Estados Unidos, simplemente estoy señalando los hechos sobre el terreno y la situación en la que se encuentran los Estados Unidos. A diferencia de otros países, que tradicionalmente tienen una gran responsabilidad a lo largo de nuestra historia, a los Estados se les está dando una gran responsabilidad.

Obviamente los funcionarios de la salud pública, como yo y mis colegas del grupo de trabajo, somos muy explícitos sobre lo que hay que hacer, y lo decimos una y otra vez. Y esperamos que los estados vean los resultados del incumplimiento de las recomendaciones y empiecen a aplicarlas, pero eso todavía no ha sucedido.

Entiendo que no quieras entrar en una conversación en la que digas algo muy crítico sobre el Presidente de los Estados Unidos, pero hay una clara conexión entre ambos. De hecho, recientemente comentó el grado de popularidad que tienes y él no.

Creo que hablar de estas cosas es realmente una distracción de lo que realmente estamos tratando de hacer. Prefiero no hablar de ello y centrarme en mi trabajo y mis responsabilidades como funcionario de salud pública.

Entiendo, pero usted también ha sido una figura conocida durante más de cuatro décadas como alguien interesado en la verdad y la transparencia. Así que si el mensaje del centro del poder político de los Estados Unidos da la impresión de que está confundiendo a la gente, creo que debería abordar eso.

Lo he hecho, y creo que el público no está prestando atención a este tema. He tenido la oportunidad de hablar de ello muchas veces. Una vez más, todas estas críticas sobre quién tenía razón y quién estaba equivocado es una distracción de la que me gustaría alejarme. Intento concentrarme en el mensaje que estoy transmitiendo constantemente.

Así que concentrémonos en los mensajes relacionados con la salud pública: el uso de la hidroxicloroquina. Esta es una droga que no sólo fue mencionada por el Presidente, sino que también es anunciada en Twitter y en videos de YouTube por doctores que la llaman una cura milagrosa. ¿Qué sabemos sobre el uso de la hidroxicloroquina.

Sabemos que los buenos estudios, y por buen estudio me refiero a uno con un control aleatorio en el que los datos son creíbles, nos proporcionan datos que demuestran que el uso de la hidroxicloroquina en el tratamiento del Covid-19 no es eficaz.

¿Qué hay del uso de barbijos? Cuando hace unos meses se decidió hacer obligatorio el uso de barbijos en los Estados Unidos, el Presidente Trump dijo varias veces que no era un error por el que se pudiera ir a la cárcel o incluso recibir una multa. En su opinión, ¿es absolutamente necesario que la gente use barbijos?

Es absolutamente necesario. Hay algunos elementos básicos que comunicamos constantemente, y uno de ellos es el uso constante de una barbijo. Los otros cuatro se alejan de las multitudes y mantienen una distancia social de al menos dos metros, y el cuarto trata de evitar los bares y otros lugares que podrían ser puntos de transmisión. El número cinco es mantener las medidas de higiene, como el lavado frecuente de manos.

Si practicas estas cinco recomendaciones, y está claro en qué condiciones lo has hecho, puedes aplanar la curva de infección.

Me pregunto por qué la pandemia estaba tan politizada. ¿Es porque los Estados Unidos están tan polarizados?

Creo que cualquiera que preste atención a los EE.UU. puede ver que hay una cierta división política en el país. Esto es, por supuesto, algo que está interfiriendo, pero es sólo otro hecho de lo que está pasando en nuestro país.

Como científico, me mantengo claramente al margen del debate político y me centro totalmente en los temas de salud pública. He estado haciendo esto por más de 40 años y continuaré haciéndolo. Mi mensaje siempre se basó en los datos científicos que teníamos hasta ese momento.

Una de las cosas que creo que confunde a la gente es que la gente no entiende que estamos tratando con una situación que está en constante evolución, porque una emergencia de salud tiene sólo seis meses. Tienes que seguir aprendiendo, seguir buscando pruebas. Y haces tus recomendaciones en base a la información que tienes, y eso es lo que causa cambios en estas pautas cuando obtienes más datos.

¿Cómo puede despolitizar esta crisis médica para manejarla mejor? ¿Qué has aprendido de lo que has visto?

Lo que he aprendido es que cuando tratas de entrar en el debate político, la gente lo entiende como una distracción del principal mensaje de salud pública. Lo que debes tratar de hacer como individuo y como sociedad es asegurarte de que entiendes que el enemigo aquí es el virus, no hay tiempo para la lucha política.

Tenemos un enemigo común, un enemigo global común. Esta es una pandemia histórica, no hay tiempo para distraerse con cosas que no tienen nada que ver con la lucha contra el virus.