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Sudáfrica alcanza el medio millón de casos confirmados de Covid-19

El Ministro de Salud Zwelini Mkhize anunció 10.107 nuevas infecciones el sábado por la noche, lo que eleva el total acumulado del país a 503.290, además de al menos 8.153 muertes.

Sudáfrica alcanza el medio millón de casos confirmados de Covid-19

Sudáfrica alcanza el medio millón de casos confirmados de Covid-19

Johannesburgo – Este sábado, Sudáfrica superó los 500.000 casos confirmados de Covid-19, lo que representa más del 50% de todas las infecciones de coronavirus en los 54 países del continente africano.

La Ministra de Salud Zwelini Mkhize anunció 10.107 nuevas infecciones el sábado por la noche, lo que eleva el total acumulado para el país a 503.290, además de al menos 8.153 muertes.

Sudáfrica, con una población de aproximadamente 58 millones de personas, ocupa el quinto lugar en el mundo, detrás de los Estados Unidos, el Brasil, Rusia y la India, todos ellos con poblaciones significativamente mayores, según un censo de la Universidad Johns Hopkins. Los expertos dicen que el costo real de la pandemia en todo el mundo es mucho mayor que el de los casos confirmados, en parte debido a la escasez de pruebas.

“Medio millón es un hito importante porque muestra que hemos entrado en una fase de rápido crecimiento. Podemos llegar a un millón de casos muy rápidamente”, dijo Denis Chopera, un virólogo de Durban. “Lo que sabemos con seguridad es que los números están subestimados y que este virus permanecerá entre nosotros por mucho tiempo.

La provincia sudafricana de Gauteng, que incluye Johannesburgo, la ciudad más grande del país, y Pretoria, la capital, es el epicentro del país con más del 35% de los casos confirmados. Los hospitales locales están luchando con esto, y los expertos en salud dicen que el país podría alcanzar el punto máximo de su brote a finales de agosto o principios de septiembre.

Ciudad del Cabo, una ciudad en el extremo sur del país amada por los turistas internacionales, fue el primer epicentro y alcanzó su máximo el mes pasado, según los expertos en salud.

Sudáfrica tendrá varios picos en todo el país, cada uno de ellos desafiando a los diferentes sistemas de salud provinciales, dijo Chopera, director ejecutivo de la Red del África Subsahariana para la Excelencia en la Investigación de la Tuberculosis y el VIH.

“El Cabo Occidental tuvo su primer pico y se desempeñó relativamente bien. Gauteng es ahora el epicentro y parece estar teniendo dificultades hasta ahora”, dijo. “Otras provincias, como el Cabo Oriental y KwaZulu-Natal, no tienen reputación de sistemas de salud bien organizados. Pueden tener problemas graves.

Sudáfrica impuso una cuarentena estricta en abril y mayo para detener la propagación del virus, pero causó tantos daños económicos que el país volvió a abrir gradualmente en junio.

Sudáfrica ya estaba en recesión antes de que el coronavirus atacara, y el desempleo es del 30%. El gobierno del presidente Cyril Ramaphosa ha concedido subvenciones a los más pobres del país, ha aumentado los suministros hospitalarios y recientemente ha aprobado un préstamo de 4.300 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional.

La corrupción en la respuesta del país a la pandemia es un problema creciente. El jueves, el jefe de salud de la provincia de Gauteng fue obligado a renunciar por las acusaciones de corrupción en relación con los contratos del gobierno para el equipo de protección personal Covid-19.

Ramaphosa advirtió que el persistente problema de trasplantes generalizados en Sudáfrica está poniendo en peligro la vida de las personas ahora más que nunca.