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Tales eran las “líneas de ratas”, las rutas de escape de miles de nazis que huyeron a América

Cómo operaban y qué poderosas instituciones permitían a miles de nazis y colaboradores del Tercer Reich viajar con identidades falsas a países distantes como Argentina, Brasil y Chile

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Tales eran las "líneas de ratas", las rutas de escape de miles de nazis que huyeron a América

Por su nombre, Rat Lines, uno podría pensar que el apodo dado a las rutas subterráneas utilizadas por muchos nazis para escapar de Europa después de la Segunda Guerra Mundial se refiere a una serie de roedores que huyen bajo tierra.

De hecho, muchos españoles los llaman “rutas de las ratas”.

Pero aunque este término puede ser apropiado para imaginar la huida de miles de refugiados de la justicia, incluyendo algunos de los más grandes criminales de guerra de la historia, Ratline en realidad no se trata de ratas sino de barcos.

En la jerga náutica, este es el nombre dado a los pequeños trozos de cuerda colocados horizontalmente que sirven como peldaños de escalera para subir al mástil (en español se llaman flechas).

En el pasado, subir al mástil con estas cuerdas era el último y desesperado medio que tenía un marinero para evitar ahogarse cuando su barco se hundía.

Por esta razón la línea de rata se convirtió en un sinónimo de “último recurso”.

Para muchos líderes nazis que querían huir de los Aliados después de la caída de la Alemania de Adolf Hitler en 1945, este “último recurso” tomó la forma de un viaje marítimo transatlántico, por lo que el origen náutico de la palabra “línea de ratas” era irónicamente apropiado.

Pero estas “rutas de ratas” no fueron escapadas improvisadas por refugiados desesperados. Eran rutas planificadas y organizadas por los que estaban en el poder, y estaban diseñadas para proteger no sólo a los refugiados alemanes sino también a los croatas, eslovacos y austriacos.

Y no habrían tenido éxito sin la cooperación, a veces involuntaria, de dos de las instituciones internacionales más asociadas a la ayuda humanitaria: la Iglesia Católica y la Cruz Roja.

Tres rutas, un destino

Las tres líneas de ratas más utilizadas eran rutas que cruzaban diferentes países europeos con un único propósito: llegar a un puerto y escapar allí en barco.

La llamada “ruta nórdica” conducía a través de Dinamarca a Suecia, donde se embarcó.

La “Ruta Ibérica” fue coordinada por colaboradores nazis que vivían en España y utilizaban puertos como los de Galicia, probablemente con la aprobación del General Franco.

Pero se cree que hasta el 90% de los nazis que huyeron de Europa continental lo hicieron a través de Italia, el principal aliado de Alemania durante la guerra.

Aunque algunos huyeron al Reino Unido, Canadá, Estados Unidos, Australia y el Medio Oriente, la gran mayoría huyó a América del Sur.

Y en este continente había un país que atraía a más refugiados nazis que cualquier otro: Argentina.

Documentos secretos nazis descubiertos por las autoridades alemanas en 2012 indican que unos 9.000 militares y colaboradores del Tercer Reich huyeron a Sudamérica después de la guerra.

De estos, unos 5.000 permanecieron en Argentina, el lugar que el famoso “cazador de nazis” Simon Wiesenthal llamó el “Cabo de la última esperanza” para los nazis.

Muchos de los que desembarcaron en otros países, como Brasil (que albergaba entre 1.500 y 2.000 criminales de guerra), Chile (que albergaba entre 500 y 1.000 criminales de guerra) y otras naciones con números más pequeños como Paraguay, Bolivia y Ecuador, viajaron allí después de llegar a Argentina.

Por qué Argentina

Muchos atribuyen la elección de Argentina como país objetivo a la abierta simpatía que el gobernante de esta nación, Juan Domingo Perón (que llegó a la presidencia en 1946), tenía por el Tercer Reich.

Pero el periodista argentino Uki Goñi, una de las personas que más ha investigado sobre la llegada de los criminales nazis a su país, asegura que el vínculo entre la Argentina y la Alemania de Hitler existía antes de la llegada de Perón al poder.

Según Goñi, desde 1943 existía un acuerdo secreto entre el Schutzstaffel, las fuerzas de seguridad alemanas, más conocidas como las SS, y el servicio secreto de la Armada Argentina.

El acuerdo consistía en que Argentina pasara documentos de ese país a los agentes secretos de las SS para que pudieran moverse libremente en Sudamérica, donde mantenían una gran red de espionaje.

A cambio, el país latinoamericano recibió información confidencial sobre sus vecinos.

En un libro publicado por él en 2002, en el que describe con detalle la “huida nazi a Argentina”, Goñi señala que después de la derrota alemana, los argentinos mantuvieron el acuerdo de cooperación y siguieron pasando documentos falsos a los agentes nazis, sólo en ese momento con la intención de salvarlos.

Odessa

El libro de Goñi se titula “La verdadera Odessa” y se refiere al acrónimo por el que se dio a conocer el principal grupo que habría planificado las líneas de ratas: la organización de antiguos miembros de las SS o la organización de antiguos miembros de las SS.

Esta organización ganó fama a través de una obra ficticia basada en algunos hechos reales: el thriller The Odessa File de Frederick Forsyth, publicado en 1972.

En este thriller, Odessa aparece como una organización internacional nazi fundada antes de la derrota de Alemania para proteger a los antiguos miembros de las SS después de la guerra.

El libro afirma que los ex-nazis agrupados en Odessa planearon la eliminación del estado de Israel una vez que se lograra este objetivo.

Hoy en día, muchos historiadores cuestionan la existencia de una red del tamaño y el poder que se dice que tuvo Odessa.

“La ‘carrera de ratas’ no era un plan estructurado, sino que consistía en muchos componentes individuales”, dijo el historiador Daniel Stahl de la Cátedra de Historia Moderna y Contemporánea de la Universidad Friedrich Schiller a Deutsche Welle (DW).

Bill Niven, profesor de historia contemporánea alemana en la Universidad de Nottingham Trent (Inglaterra), está de acuerdo: “No hay pruebas convincentes de que tal organización (Odessa) existiera”, escribió el pasado mes de marzo en el Sitio Extra de Historia de la BBC.

“Probablemente había grupos nazis más pequeños, en gran parte independientes, que operaban para asegurar la fuga (de los criminales de guerra)”, explicó.

“Uno de esos grupos fue, según se informa, ‘La Araña’, en el que participó el SS-Sturmtruppführer Otto Skorzeny, famoso por haber rescatado al dictador italiano Benito Mussolini de la prisión en la región del Gran Sasso, en el sur de Italia, en 1943”

Niven señaló, que no sólo los nazis coordinaron las líneas de ratas, sino también las agencias de inteligencia de EE.UU. y Gran Bretaña que ayudaron a sus informantes nazis a escapar, y docenas de científicos alemanes que colaboraron con ellos en su lucha contra el comunismo

“El camino del Vaticano”

Fue este miedo a una invasión soviética de Europa y la introducción del comunismo después de la Segunda Guerra Mundial lo que habría llevado a lo que muchos consideran el aspecto más escandaloso detrás de las líneas de ratas: el papel fundamental desempeñado por la Iglesia Católica en la huida de los refugiados nazis a América del Sur.

La llamada “ruta del Vaticano”, a través de Roma y Génova, fue la ruta más utilizada por los nazis que huían del continente europeo.

También se conoce como la “Ruta de los Monasterios”, porque el vuelo a través de los Alpes hacia Italia incluía paradas en monasterios del Tirol del Sur, Merano y Bolzano.

Algunos de los refugiados permanecieron en estos lugares durante años y a menudo se quedaron con las víctimas de sus crímenes, especialmente los judíos que viajaron a la región palestina.

Para llegar a Sudamérica, los refugiados primero tenían que viajar a través de Roma, donde recibían documentos de identidad falsos de la Comisión de Refugiados del Vaticano o, en algunos casos, directamente de las manos de clérigos de alto rango de la Iglesia Católica.

El último paso fue el pasaporte que recibieron del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), que les permitió viajar con su nueva identidad.

Abrumada por los millones de refugiados que dejó la guerra, la Cruz Roja se basó en pistas del Vaticano para entregar sus pasaportes, y la agencia admitió que no podía evitar que algunos criminales de guerra aprovecharan el caos para escapar sin ser detectados.

Entre los que pudieron huir a Sudamérica con pasaportes de la Cruz Roja – bajo nombres falsos – se encontraban algunos de los principales líderes nazis como Josef Mengele, Klaus Barbie, Franz Stangl, Walter Rauff y Adolf Eichmann.

Algunos, como Mengele, que murió en Brasil, y Rauff, que murió en Chile, lograron evadir la justicia toda su vida.

Pero otros fueron arrestados y extraditados años después.

El caso más famoso fue el del llamado “arquitecto del Holocausto”, Eichmann, que fue capturado en 1960 en Buenos Aires por el servicio secreto israelí Mossad y trasladado a Jerusalén, donde fue juzgado, condenado y ejecutado.

Complicidad

Los historiadores siguen debatiendo si la complicidad de la Iglesia Católica con los nazis fue de naturaleza institucional o si fue un caso aislado dentro del Vaticano.

En su libro Ratlines, publicado en 1991, los autores Mark Aarons y John Loftus sostienen que el primer sacerdote que se dedicó a planificar ratlines para los nazis fue el obispo austriaco Alois Hudal.

Hudal vivía en Roma, donde era director de una escuela austro-alemana, y en 1937 había escrito un libro titulado “Los fundamentos del nacionalsocialismo” en el que alababa a Hitler.

Algunos incluso lo han acusado de ser un informante del servicio secreto alemán.

La línea de ratas organizada por el obispo austriaco desde el cuartel general del Vaticano permitió que algunos de los más famosos refugiados nazis escaparan, incluyendo a Eichmann, Mengele y Eduard Roschmann, el llamado “Carnicero de Riga”.

Franz Stangl, que había sido comandante del campo de exterminio de Treblinka, le dijo a la periodista Gitta Sereny después de su captura que Hudal no sólo le dio papeles falsos, sino que se aseguró de que se quedara en Roma mientras esperaba sus papeles.

Otro sacerdote que se hizo famoso por organizar bigotes desde Roma fue el bosnio-croata Krunoslav Draganovic, que ayudó a escapar a los líderes de la organización nacionalista croata Ustacha, un aliado de los nazis.

El fundador del movimiento, Ante Pavelić, fue uno de los muchos refugiados que desembarcaron en Argentina.

En su libro, Uki Goñi destaca el papel del cardenal argentino Antonio Caggiano en la llegada de los nazis a este país.

Dice que Caggiano, en nombre del gobierno de Perón, se reunió con su homólogo francés Eugène Tisserant en el Vaticano en 1946, a quien le dijo que Argentina estaba dispuesta a aceptar a los franceses que colaboraron con el nazismo.

Según Goñi, este fue el comienzo del contrabando de criminales de guerra en el país sudamericano.

Pío XII

Aparte de la participación de algunos miembros de la iglesia, muchos se preguntan cuánto sabía el Papa Pío XII sobre las líneas de ratas.

El pontífice, que asumió el cargo meses antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, ha sido acusado de hacer la vista gorda ante el asesinato sistemático de judíos debido a su silencio durante el Holocausto.

Aunque el Vaticano se disculpó públicamente en 1998 por su inacción durante el régimen nazi, siempre ha defendido el papel de Pío XII hasta el día de hoy.

Pero el verdadero veredicto sobre la responsabilidad del Papa puede llegar pronto.

El pasado mes de marzo, el actual jefe de la Iglesia, el Papa Francisco, de origen argentino, autorizó la apertura de todos los archivos del mandato de Pío XII.

Uno de los que revisará los cientos de miles de documentos será el historiador de la iglesia alemana Hubert Wolf.

Wolf le dijo a la red de DW que aunque puede tomar años, finalmente se sabrá si Pío XII dio “instrucciones directas” para ayudar a los refugiados nazis a huir, para “luchar contra la amenaza comunista”.

O si “el Papa no sabía de la ayuda concreta y algunas personas a su alrededor hicieron uso de ella”.


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